Skip navigation

English version below the Dutch version

 

In 1995 begon ik recensies en columns voor T.H.C. ’s Outgaanscourant te schrijven. De Outgaanscourant was een gratis verspreid muziekblaadje dat door een stel gesjeesde studenten was opgericht waarmee ik via de band waar ik destijds in zong in contact kwam. De Outgaanscourant ging eind 1996 ter ziele.

Veel van mijn columns werden op 3voor12 Rotterdam gepubliceerd. 3voor12 is een webportal dat door de VPRO opgericht is om alternatieve muziek waaraan bij de publieke omroep niet genoeg aandacht meer wordt besteed te promoten. Ik schreef voor de lokale Rotterdamse afdeling. Mijn columns stonden meestal wekenlang in de lijst van op de site best gelezen berichten.

Mijn allereerste column uit 1996:

In 1997 richtte ik onder de vleugels van dezelfde stichting die de Outgaanscourant uitbracht het platenlabel Tocado-Records op. Tocado bracht in totaal 70 Cd’s, vinyl singles en video’s uit waaronder de eerste CD van Elle Bandita (love juice 2005), drie albums van Harry Merry, (Well here’s another nice mess you’ve got me into 2004, The Shunt 2006 en Veronika 2008), twee albums van The Suicidal Birds (Vs Life 2007 en Spend Your Life in Serious Misery 2009) twee albums en een single van Stöma (Stöma 2004, Nik Nok 2007 en Boe! 2008) twee albums van Stilettos (Stimulusblackboxresponse 2007 en Fuck It, Rock It 2009) en een album van Mark Lotterman (Better Things To Do 2009).

Tussen de bedrijven door presenteerde ik van 2003 tot 2007 om de twee weken, afgewisseld door Janneke Riplet en Barbara Stok, het punk radio programma ‘Plaat Voor Je Kop’ via 3voor12

Tocado-records bestaat officieel nog maar ik heb begin 2011 besloten een punt achter mijn werkzaamheden voor het label te zetten. Ik heb van de 14 jaar dat het label actief was er 5 jaar van kunnen leven, maar het werd steeds moeilijker om de zaak in mijn eentje te onderhouden. Personeel aannemen was financieel geen optie aangezien ik nooit zin heb gehad om met banken in zee te gaan. Geld verdienen in de muziek is onmogelijk als je artiesten niet rücksichtslos wil exploiteren en ook daar heb ik altijd voor gepast…

Maar ik ben nog altijd vervuld van een sterke zendingsdrang wat het promoten van goede bands betreft. Gelukkig kan ik me wat dat betreft uitleven als D.J. op 010FM waar ik elke dinsdagavond van 22:00 tot 23:00 uur en zaterdag van 21:00 tot 22:00 uur veel nieuw werk van vooral lokale artiesten laat horen. Ik publiceer sommige van mijn radioshows ook op dit blog, dus check die shows als je eens wat anders wil horen dan Giel Beelen.

Schrijven is allereerst een uitlaatklep. Mijn activiteiten als platenbaas en directeur van poppodia  waren gericht op het stimuleren van andermans creativiteit. Schrijven is voor mezelf, al schrijf ik natuurlijk ook omdat ik het gewoon leuk vind om gelezen te worden.

Ik kan me verschrikkelijk kwaad maken op de hedendaagse politiek met zijn grootste uitwas: het Neo-Liberalisme. Dat de Nederlandse bevolking met lede ogen aanziet hoe alle door keiharde strijd verworven rechten te grabbel laat gooien en niet meer tot protest is te bewegen verbaasd me. Ik ben links en dat veel mensen daar niet meer voor uit durven komen uit angst de rechtse hordes te provoceren is een doodeng gegeven. Those who forget the past are condemned to repeat it… (en je krijgt geen excuses voor deze Godwin).

Ik ben naast het schrijven van columns bezig met een roman die zich afspeelt in de Rotterdamse punk en krakers wereld van de jaren tachtig. Uiteraard zit er een wereld van verschil tussen een korte column en een compleet boek. Ik ben nu al zeker 5 keer opnieuw begonnen met dat boek en steeds met een andere invalshoek. Het zal in het tempo waarin het boek nu vordert nog wel even duren voordat ik er tevreden mee ben.. Je kan een paar teasers  van het boek op dit blog vinden.

Leen

ENGLISH VERSION

These past years I wrote a lot and it was about time I started publishing the columns I write, and the older material I wrote since 2005, in an orderly fashion.

So here’s my blog.

I won’t limit myself to writing about music only because I have an urge to write about politics and release some of my anger about the subject.

This is neither a left nor a right-wing blog; I detest both sides.

I don’t believe in the merits of the so-called free market nor do I believe in a utopia run by the state.

They say that makes me an Anarchist.

An Anarchist believes that man has an inherently good nature.

I really want to believe that but I’m not so sure…

Biography:

After high school and a short time at drama school I embarked on a career as a musician and actor. I sang in punk/hardcore bands. I wrote most of the lyrics I sang. Back in the early eighties most punk-rock bands sang in English and so did I. I started writing lyrics in Dutch years later. I liked that a lot better. Obviously it’s easier to write stuff in ones own native tongue; it’s easier to experiment with it too.

In the mean time I also toured with a theatre company called ‘de Schreeuw’ (the Scream), but in the end I liked the music scene better. Actors are competing with each other most of the time. Musicians form a stronger bond. At least as long as their band lasts.

I played bass in  punkband Persona non Grata from 1983-1986, a band that sounded a lot like the Rondo’s/Crass/Discharge and later evolved into one of the first hardcorebands in the Rotterdam area. After my time as an actor a sang in hardcore-metal band Rotterdam Pig Fuckers and Into the Void. From 1989 till 1996. Later I also sang in another punkband called No-Men. (1997-2001).

Nowadays I only sing in a couple of tribute bands.  I sing in a Joy Division tribute band called Fetish and sometimes I also sing Stooges, Butthole Surfers and Zappa tunes with various other musicians.

I started writing columns and reviews in 1995 for a fanzine called THC’s Outgaans courant. The Outgaanscourant was a free local Rotterdam zine distributed across town and beyond. I came in contact with those guys and girls through my band when the magazine picked them up and started writing about us. I joined the crew and promoted my local scene.

I wrote columns about the dark side of the music business with titles like: “if you’re not a whore you don’t need a pimp”. The Outgaanscourant seized to exist in 1996.

I wrote a lot of my columns for 3voor12, long before I started this blog. 3voor12 is a Dutch web portal designed by a broadcasting organisation called VPRO to promote alternative music. Independent music has about totally faded from mainstream radio stations in Holland today. I wrote for the local Rotterdam chapter of 3voor12. My columns were  the most read articles at that site for weeks on end. But in the end the editors of 3voor12 banned my columns for being too confrontational. Regrettably 3voor12 is a lot more mainstream nowadays.

In 1997 I started a record company called Tocado-Records together with one of the board members of the foundation that ran the Outgaanscourant. Tocado-records did 70 releases, among them CD’s, 7”s and video’s. Elle Bandita’s first album (‘love juice’ 2005) was released on Tocado-records, we also released 3 albums by Harry Merry (‘Well here’s another nice mess you’ve got me into’ 2004, ‘The Shunt’ 2006 and ‘Veronika’ 2008), two Suicidal Birds albums (‘Vs Life’ 2007 and ‘Spend Your Life in Serious Misery’ 2009), Two albums and a single with Stöma (‘Stöma’ 2004, ‘Nik Nok 7”’ 2007 and ‘Boe!’ 2008), two with the Stilettos (‘Stimulusblackboxresponse’2007 and ‘Fuck It, Rock It’ 2009) and an album by Mark Lotterman (‘Better Things To Do’ 2009).

At the same time I presented a punk rock radio show on the internet called ‘Plaat voor je kop’ (‘record on your head’, or something like that) through a web portal called 3voor12.

Tocado-records is still online but early 2011 I decided to call it quits. I ran that label for 14 years of which I made a living for 5 years. It became increasingly harder to run the business on my own. I couldn’t afford to hire anybody and I didn’t feel like getting loans from banks since I hate these financial institutions. Besides that, making money in the music business, without exploiting artists to the bone, is almost impossible and I never liked exploiting other people either.

I still have a strong desire to spread the Gospel of truly great music though. Luckily I can do that now as a D.J. of Radio President. I present a radio show on that station every Tuesday night from 21:00 till 22:00 filled with obscure music from both my local scene and around the world. You can listen to my shows on this blog too.

First of all my writing is an outlet, much the same way singing/screaming in a band was.

My work as label owner and manager of a venue were about stimulating other people’s creativity. Writing is about getting my creativity to work, mostly just for the fun of it but also because I like people to read my stuff.

Apart from writing my blog I also work on a novel on the Rotterdam punk/squat scene of the early eighties, which I was a part of. Off course there’s a huge difference between writing short pieces and a full-blown book. I must admit I started (re)writing the book about 5 times now. I did a creative writing course and that helped a lot organizing the book. But it will take at least another year to get it all written down.

Leen Steen

Leen extends a single finger instead of his whole hand

10 Comments

  1. Goed blog man!

    • hoi leen
      mdc heb ik omstreeks dezelfde tijd, december 1983 gezien in steenwijk. (nota bene!!). ik weet alleen nog dat ze uren gespeeld hebben en dat uiteindelijk muzikanten uit het publiek (ik meen drum en gitaar) uitgeputte mdc leden vervingen op het podium, zoiets nooit meer gezien en meegemaakt.

  2. Tof!!! Zal deze site zeker gaan volgen, sterker nog, ik link ‘m op m’n eigen website dan weet ik precies wanneer je weer wat hebt geplaatst, kan wel wat hard verwoorde kritiek op van lles en nog wat waarderen:) Ben helemaal geinterresseert in dat boek dat je aan het schrijven bent over de Rotterdamse punk/krakers wereld want in die twee wereldjes heb ik zelf nogal wat mee gemaakt!!! Mooi dit:)

  3. Hoi Leen,
    Eindelijk, na twee jaar gezeur over neo punk etc. etc. een zeer goede reactie
    van jou op 3 voor 12 vandaag, mijn complimenten!!
    groeten
    Dineke

  4. Hoi Leen

    Zou graag een keer een bak koffie doen of een biertje drinken om over popmuziek in 010 te babbelen.

    Ik loop met wat ideeën rond voor private funding voor popmuziek in de stad.

    Ik hoort het wel.

    Enthousiasmeur
    Rotterdam

    • Hoi Marcel
      Klinkt interessant.
      Je zit in de restaurant business zie ik?
      Ben je van plan om een combinatie restaurant/poppodium op te richten?

      Leen

        • Marcel Jongmans
        • Posted 29/08/2012 at 11:25
        • Permalink

        Ik zit niet in de restaurant business. Ik werk voor de stad Rotterdam ondersteun bestaande initiatieven in de stad. Ik wil een bloeiende kunst en cultuur sector omdat dat de stad interessant en levendig houdt. Vandaar dat we bezig zijn met de ontwikkeling van een nieuw idee. Vertel je er graag alles over.

        Groet Marcel

  5. Was je ooit eigenaar van een Kustom IV en een 4×15 cabinet?

  6. Leen, goede tekst, ga ermee door, ik vond het leuk het te lezen.


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: